北京天文馆馆长带你了解海王星名字的由来

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作者 科学队长 米粒妈咪课堂  ← 点击红色字,关注公众号
2022-04-01 18:15 字数 5444 阅读 137评论 0
天文学家给孩子的七堂极简行星课
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  北京天文馆馆长带你了解海王星名字的由来

  说起海王星,相信大家不会陌生了,这是咱们太阳系中八大行星中的远日行星。按照与太阳的距离进行排列的话,海王星就是第八颗行星,直径上是第四大行星,在质量上是第三大行星。海王星的亮度仅仅只有7.85等,只能使用天文望远镜才能够看到它。由于海王星呈现出荧荧的淡蓝色的光所以西方人便用古罗马神话当中的海参尼普顿的名字来称呼他,在中文的翻译中则是“海王星”。

  1848年海王星被发现的时候曾出现过一些困难。一开始人们犯了一些错误(海王星曾经被误认为天王星,后来又消失踪影一段时间),1612年,伽利略观察到了这个行星,并将其判定为木星的卫星。伽利略在1612年12月28日首度观测并描绘出海王星。1613年1月27日又再次观测,但因为观测的位置在夜空中都靠近木星(在合的位置),这两次机会伽利略都误认海王星是一颗恒星。相信是恒星,而不相信自己的发现,是因为1612年12月第一次观测的,海王星在留转向退行的位置,因为刚开始退行时的运动还十分微小,以至于伽利略的小望远镜察觉不出位置的改变。

  在1821年,布瓦尔(Alexis Bouvard)出版了天王星的轨道表,随后的观测显示出与表中的位置有越来越大的偏差,使得布瓦尔假设有一个摄动体存在。在1843年约翰·柯西·亚当斯计算出会影响天王星运动的第八颗行星轨道,并将计算结果皇家天文学家乔治·艾里,他问了亚当斯一些计算上的问题,亚当斯虽然草拟了答案但未曾回复。

  在1846年,法国工艺学院的天文学教师奥本·勒维耶,在得不到同行的支持下,以自己的热诚独立完成了海王星位置的推算。但是,在同一年,约翰·赫歇耳也开始拥护以数学的方法去搜寻行星,并说服詹姆斯·查理士着手进行。

  在多次耽搁之后,查理士在1846年7月勉强开始了搜寻的工作;而在同时,勒维耶也说服了柏林天文台的约翰·格弗里恩·伽勒搜寻行星。当时仍是柏林天文台的学生达赫斯特(Heinrich d'Arrest)表示正好完成了勒维耶预测天区的最新星图,可以做为寻找新行星时与恒星比对的参考图。在1846年9月23日晚间,海王星被发现了,与勒维耶预测的位置相距不到1°,但与亚当斯预测的位置相差10°。事后,查理士发现他在8月时已经两度观测到海王星,但因为对这件工作漫不经心而未曾进一步的核对。

  由于有民族优越感和民族主义的影响,使得这项发现在英法两国余波荡漾,国际间的舆论最终迫使勒维耶接受亚当斯也是共同的发现者。然而,在1998年,史学家才得以重新检视天文学家奥林·艾根(Olin Eggen)遗产中的海王星文件(来自格林威治天文台的历史文件,明显是被奥林·艾根窃取近三十年,在他逝世之后才得重见天日),在检视过这些文件之后,有些史学家认为亚当斯不应该得到如同勒维耶的殊荣。

  发现之后的一段时间,海王星不是被称为天王星外的行星就是勒维耶的行星。伽雷是第一位建议取名的人,他建议的名称是Janus(罗马神话中看守门户的双面神)。在英国,查理士将之命名为Oceanus;在法国,阿拉贡(Arago)建议称为勒维耶,以回应法国之外强烈的抗议声浪。

  法国天文年历当时以赫歇耳称呼天王星,相对于以勒维耶称呼这颗新发现的行星。同时,在分开和独立的场合,亚当斯建议修改天王星的名称为乔治,而勒维耶经由经度委员会建议以Neptune(海王星)作为新行星的名字。斯特鲁维(Struve)在1846年12月29日于圣彼得堡科学院挺身而出支持勒维耶建议的名称。

  很快的,海王星成为国际上被接受的新名称。在罗马神话中的Neptune(尼普顿)等同于希腊神话的Poseidon(波塞冬),都是海神,因此中文翻译成海王星。新发现的行星遵循了行星以神话中的众神为名的原则,而除了天王星之外,都是在远古时代就被命名的。在韩文、日文和越南文的汉字表示法都是“海王星”。在印度,这颗行星的名称是Varuna(Devanāgarī),也是印度神话中的海神,与希腊-罗马神话中的Poseidon/Neptune意义是相同的。更多 北京天文馆馆长带你了解海王星名字的由来

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  主讲人

  - 朱进 -

  天文学家、北京天文馆馆长

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